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Nachhaltiger und ethischer Schmuck oder Greenwashing

Oder warum wir nicht “Nachhaltiges – recyceltes Silber” schreiben und was wir mit unserer Nachhaltigkeitspolitik meinen.

Midjourney AI generierte ein Bild über die Auswirkungen von Schmuck auf die Ökologie im Stil von Olga Dugina & Andrej Dugin, Duginart

Wir sind alle ein wenig zu spät zur Vernunft gekommen und haben festgestellt, dass unser Wunsch, viel und billig zu konsumieren, den Planeten und seine Bewohner sehr viel kostet.

Infolgedessen sind Nachhaltigkeit und bewusster Konsum so schnell zu einem großen Thema geworden. Laut einer McKinsey-Studie halten 67 % der Verbraucher (aller Altersgruppen, nicht nur der Z’s) Ethik und Nachhaltigkeit von Produkten inzwischen für einen wichtigen Faktor bei ihren Kaufentscheidungen. Und daraus folgt: Wenn die Marke keine Nachhaltigkeitsstrategie oder Nachhaltigkeitsnachweise hat, dann ist sie für viele Verbraucher – insbesondere für Millennials – einfach nicht lebensfähig [1].

Auch Marken und Einzelhändler haben die neuen Anforderungen für das Bestehen auf dem Markt schnell begriffen und erwähnen ihre Nachhaltigkeitspolitik auf ihren Websites.

Aber in Wirklichkeit haben so viele Ideen und Aussagen nichts mit Ethik, Nachhaltigkeit und Beständigkeit zu tun. Und hier sind die Gründe dafür.

Die erste und größte Unwahrheit über die Nachhaltigkeit von Schmuck ist recyceltes Metall.

Haben Sie jemals Flüsse gesehen, die durch Goldketten verschmutzt wurden? Haben Sie schon einmal von einem Fisch gehört, in dem Stücke von Mikrogold gefunden wurden? Oder haben Sie vielleicht darüber gelesen, dass sich Delfine und Schildkröten in Silbernetzen verfangen und sterben? Ja, das klingt sehr seltsam, denn Silber und Gold wurden noch nie weggeworfen. Mehr noch, diese beiden Metalle wurden schon immer recycelt.

Neu gewonnenes und recyceltes Gold und Silber waren schon immer gleichzeitig auf dem Markt und bildeten eine einzige Rohstoffquelle für die Schmuckindustrie (in den letzten Jahren machte recyceltes Gold stets 25 % der auf dem Markt befindlichen Rohstoffe aus [2]). Und fast alle auf dem Markt erhältlichen Schmuckstücke enthalten seit jeher einen Anteil an recyceltem Metall. Wenn also eine Marke beschließt, Schmuck nur noch aus recyceltem Metall herzustellen, ändert das nichts am Rohstoffmarkt.

Da die Schmuckindustrie nur die Hälfte des Goldverbrauchs bedient ([3]), sein Preis ständig steigt und sein Wert hoch ist, wird Ihre Entscheidung, ein Schmuckstück aus recyceltem Metall herzustellen, die Produktion in keiner Weise beeinflussen.

Die Schmuck-Nachhaltigkeitsberaterin Christina T. Miller erklärt in ihrer Stellungnahme zu recycelten Metallen: „Derzeit sind die Angaben zu recyceltem Gold, die auf zahlreichen bestehenden Definitionen basieren, für den Verbraucher irreführend, und wir raten von ihrer Verwendung ab.“ [8]

Midjourney AI generierte ein Bild über recyceltes Gold, das den Planeten rettet, im Stil von Olga Dugina & Andrej Dugin, Duginart

Manchmal entscheidet man sich für recyceltes Metall, da man nicht an der Gewinnung von neuem Metall beteiligt sein möchte. Ja, es ist richtig, dass die Gewinnung von Gold und Edelsteinen oft sehr destruktiv für die Natur und schädlich für die menschliche Gesundheit ist. Aber auch das Ziel, “den Goldabbau weltweit zu stoppen”, ist nicht zu rechtfertigen. Der Goldabbau erfolgt an vielen Orten der Welt auf recht nachhaltige Weise (wenn auch in Handarbeit) und ist oft die Haupteinnahmequelle der Gemeinden. Dies ist der Fairmined- und Fairtrade-Goldbergbau, bei dem sowohl die Natur nicht leidet als auch die kleinen Goldschürfer (in der Regel Familien, die auf diese Weise nur einen bescheidenen Lebensunterhalt verdienen) mehr bekommen.

Eine weitere Möglichkeit für ethisches und umweltfreundliches Gold ist das Sammeln und Einschmelzen von ungetragenem Familienschmuck, der als besonderes Andenken aufbewahrt wird. Auf diese Weise erhalten Sie neuen Schmuck, ohne die Nachfrage nach Gold als Ressource auf dem Markt zu erhöhen.

Kleine Chargen

“Wir produzieren in sehr kleinen Chargen oder auf Bestellung, um keine unnötigen Produktabfälle zu erzeugen und den Abfall auf unserem Planeten zu vergrößern”.

Können Sie sich vorstellen, dass eine Marke eine Charge unverkaufter Silber- (oder Gold-) Ohrringe wegwirft? Keiner kann das. Man wird sie einfach einschmelzen und weiterverwerten.

Schließlich sind kleine Chargen oder maßgeschneiderte Stücke eine Geschäftsstrategie für eine junge Marke, die nicht sicher ist, ob sie alles verkaufen kann. Aber es ist nicht ganz richtig, dies als Nachhaltigkeitspolitik zu bezeichnen, oder?

MAußerdem muss man ganz ehrlich zugeben, dass Großserien und Massenproduktion deutlich weniger Ressourcen und Energie pro Schmuckstück verbrauchen als Kleinserien und Handarbeit. Solange eine junge Marke es sich nicht leisten kann, in einem derart hohen Umfang zu produzieren, sind wir froh zu wissen, dass die Perlenohrringe, die Sie gekauft haben, in einer sehr kleinen Charge hergestellt wurden.

Midjourney AI generierte ein Bild über Gold als Abfall, im Stil von Olga Dugina & Andrej Dugin, Duginart

Im Labor produzierte Steine.

Die so genannten Öko-Diamanten oder nachhaltigen Smaragde, wie sie von Vermarktern und Hochglanzmedien genannt werden. Sogar Google erkennt diese Begriffe, denn wenn Sie “Öko-Diamanten” eingeben, erscheint werden Sie von “Labordiamanten” lesen und das Wort “Labordiamanten” wird betont.

Aber stimmen Branchenexperten mit dieser Definition überein? Nein, absolut nicht. Angefangen bei der Tatsache, dass Labordiamanten unglaublich energieintensiv sind und oft einen viel größeren Kohlenstoff-Fußabdruck haben als natürliche Diamanten ([4]) bis hin zu einer Million nicht offensichtlicher Probleme, die Vogue Business in ihrem Artikel gut beleuchtet. ([5]).

Und ja, meistens findet der Abbau in den ärmsten Ländern statt, obwohl Edelsteine und die Halbedelsteine in vielen weiteren Regionen weltweit erhältlich sind. Warum ist das so? Einige Edelsteinhändler sind der Meinung, dass der Abbau von Farbsteinen nur dort wirtschaftlich rentabel ist, wo der Lohn 2 Dollar pro Tag oder weniger beträgt.

Daher gibt es leider keine einfache Antwort auf die Frage, wie man bewusst Schmuck mit Edelsteinen kaufen kann. Die Konformität von Diamanten mit dem Kimberley-Prozess besagt zum Beispiel nur, dass sie nicht in bestimmten Kriegsgebieten abgebaut wurden. Dies bedeutet jedoch nicht, dass das Ökosystem bei der Gewinnung des Diamanten nicht geschädigt wurde oder dass keine Kinderarbeit stattfand. Außerdem ist selbst eine Nachhaltigkeitszertifizierung einer Marke oder eines Einzelhändlers keine Garantie dafür, dass ein Schmuckstück tatsächlich ethisch einwandfrei ist. So verkauften beispielsweise einige Schweizer Schmuckunternehmen im Herbst 2022 weiterhin Diamanten des russischen Staatsunternehmens Alrosa [5], das eine der Finanzierungsquellen für den Krieg in der Ukraine ist. Die gleiche Situation ist mit dem russischen Gold [6].

Worauf sollten Sie also beim Kauf von Edelsteinen achten und wie wählen Sie sie am besten aus?

1. Informieren Sie sich über die Herkunftsquellen der Steine eines bestimmten Schmuckstücks.

2. Wenn Sie gezielt Edelsteine kaufen, informieren Sie sich über den Händler, bei dem Sie einkaufen. Ein Beispiel: Ein Edelsteinhändler hat in einem afrikanischen Dorf einen Brunnen errichten lassen, wo die Dorfbewohner unter einem großen Mangel an sauberem Wasser litten [7].

3. Kaufen Sie Second-Hand Schmuck und benutzen Sie Edelsteine aus Schmuckstücken, die Sie nicht mehr tragen. Wenn es sich um große Edelsteine handelt, ist alter Schmuck jedoch nicht immer die energetisch optimale Lösung.

4. Vertrauen Sie auf Ihre Intuition.

Und nun das Wichtigste.

Damit Ihr Kauf wirklich verantwortungsvoll ist, kommt es nicht nur darauf an, was Sie kaufen und von wem Sie es kaufen, sondern auch darauf, was Sie damit machen. Da wir Schmuck nicht zum Leben brauchen, ist seine Herstellung aus ökologischer Sicht eine völlige Verschwendung von Ressourcen. Aber wir entziehen der Erde bewusst diese Ressourcen, weil Schmuck uns glücklich macht. Dabei gilt: Je mehr Freude mit einem Gegenstand verbunden ist, desto besser sind diese Ressourcen genutzt worden.

1. Pflegen Sie Ihren Schmuck richtig, damit Sie ihn möglichst lange tragen können. Bei vergoldetem Schmuck kann sich die Lebensdauer bei unsachgemäßer Pflege halbieren. Meine Lieblingsohrringe von Misho zum Beispiel, die ich versehentlich auf einem Keramiktablett im Badezimmer liegen ließ, haben durch Mikrokratzer innerhalb eines Monats ihre Farbe verloren.

2. Wenn der Schmuck sein ansprechendes Aussehen verloren hat, er Ihnen aber immer noch gut gefällt, lassen Sie ihn polieren oder neu beschichten. Wenn er Ihnen keine Freude mehr bereitet, hauchen Sie ihm neues Leben ein – geben Sie ihn an jemanden weiter, der ihn schätzt. Selbst eine teilvergoldete Halskette kann einem Kind aus einer armen Familie viel Freude bereiten.

3. Kaufen Sie nur Schmuck, der Ihnen wirklich gefällt. Dann werden die Ressourcen des Planeten und die Menschen, die in die Herstellung und den Verkauf investiert haben, durch Ihre Freude und Liebe entlohnt.